Comment éduquer un chien par le langage verbal

Il est extrêmement utile pour votre chien de connaître vraiment les indices verbaux des comportements que vous attendez de lui. Voici comment lui apprendre ces repères d’une manière structurée et agréable.

Votre chien comprend-il le comportement que vous souhaitez qu’il adopte lorsque vous utilisez uniquement des signaux verbaux, sans gestes des mains ou langage corporel suggestif ? Dans de nombreux cas, l’image du langage corporel que nous présentons à nos chiens leur en dit autant – ou plus – sur ce que nous attendons d’eux que ne le font nos signaux verbaux.

En fait, il est assez courant que les chiens soient incapables d’adopter le comportement que leurs maîtres sont sûrs de connaître lorsqu’ils entendent le signal verbal seul – par exemple, si le propriétaire tourne le dos au chien lorsqu’il lui donne le signal verbal.

Il y a de nombreuses raisons impérieuses de renforcer la connaissance et la réponse de nos chiens aux signaux verbaux – notamment le fait qu’il y a des moments où il serait utile pour nos chiens d’adopter les comportements que nous voulons lorsque nous avons le dos littéralement tourné !

Plus ils comprennent nos indices verbaux et y réagissent bien, plus il est probable que nos chiens réagissent à ces indices dans des situations où nous avons l’air différents, comme lorsque nos mains sont pleines, que nous sommes assis, que nous surveillons un chien ou une personne qui approche, ou que notre chien ne peut nous voir car il se précipite vers la camionnette de livraison en tirant dans l’allée.

En aidant votre chien à établir un lien entre votre indice verbal, le comportement désiré et la livraison d’un renforçateur (comme une gâterie alimentaire), vous lui apprenez comment réagir avec le comportement approprié lorsque vous le lui demandez. Vous lui donnez un choix : l’opportunité d’être renforcé pour un comportement particulier ou non. S’il choisit de ne pas le faire, alors votre travail est de trouver comment l’aider à vouloir choisir de faire ce comportement.

Tout d’abord, vous allez présenter correctement la queue et l’aider à comprendre ce que cela signifie. Bien qu’il y ait plusieurs façons différentes de le faire, nous vous guiderons tout au long du processus avec quelques comportements de base en utilisant l’une de nos techniques d’entraînement préférées : la méthode leurre-récompense. Les étapes sont les suivantes :

1. Obtenez le comportement. Encouragez le chien à adopter ce comportement en utilisant une friandise comme leurre pour lui expliquer ce que vous voulez. Quand il fait le comportement pour le leurre, « marquez » le moment où il fait le comportement désiré (avec le clic d’un clicker ou d’un marqueur verbal, tel que le mot « Oui ! ») et donnez-lui une friandise. (Note : Pour certains chiens et/ou pour certains comportements, il se peut que vous ayez besoin d’appâter/former – marquer et donner des friandises pour des morceaux du comportement jusqu’à ce que vous obteniez le comportement final.

2. Ajoutez la queue. Lorsque votre chien offrira facilement le comportement pour l’appât, utilisez votre signal verbal juste avant l’appât. Vous lui expliquez : « Ce mot signifie la même chose que le leurre que j’ai fait. » Continuer à marquer et à traiter comme il convient tout au long du processus.

De plus, à ce stade, soyez conscient que vous n’utilisez pas par inadvertance d’autres indices ou « invites » de langage corporel pour aider votre chien à adopter le comportement, comme par exemple, déplacer une main vers le sol pour le « bas ». Si vous utilisez ces invites, vous devrez les effacer plus tard pour que le comportement soit vraiment en mode verbal seulement.

Continuez avec vos répétitions, jusqu’à ce que votre chien offre un comportement fiable et sans leurre, en diminuant de plus en plus la friandise. Félicitations !

Note : Notez que je n’utilise pas de « cookies à l’air » – faire semblant d’attirer mais ne pas avoir une gâterie dans la main. Pour moi, c’est mentir à votre chien, et vous devez encore effacer le « cookie de l’air ». Autant sauter cette étape supplémentaire et passer directement à l’étape de la disparition de l’appât.

Indication verbale pour « Assis »

La position assise est l’un des comportements canins les plus fondamentaux. C’est un comportement facile pour la plupart des chiens, et un grand « comportement incompatible » à demander quand vous ne voulez pas que votre chien fasse autre chose, comme sauter sur les gens. Cela peut aussi devenir un comportement « par défaut » utile – le comportement que vous apprenez à votre chien à offrir quand il n’est pas sûr de ce qu’il doit faire d’autre, ou quand il demande quelque chose – comme votre attention ou son dîner.

1. Obtenez le comportement. N’utilisez pas votre signal verbal « assis » pour cette étape. Utilisez simplement un leurre alimentaire pour encourager votre chien à s’asseoir, en le plaçant au bout de son nez et en le soulevant lentement un peu. (Si vous allez trop vite, vous le dépasserez et il perdra son lien avec l’appât).

Avec certains chiens, vous pouvez déplacer un peu la gâterie au-dessus de la tête ; d’autres chiens trouveront cela répugnant et s’éloigneront de vous. Expérimentez un peu en déplaçant le leurre à différents endroits – un peu en arrière, un peu en avant, un peu plus en avant, un peu plus en haut, vers votre poitrine – jusqu’à ce que vous trouviez l’endroit qui l’invite à s’asseoir.

S’il ne s’assoit pas assez facilement, appâtez-le en le marquant et donnez-lui une gâterie pour tout mouvement de la tête vers le haut qui suit la gâterie, et pour tout abaissement des membres postérieurs, jusqu’à ce qu’il soit en position assise jusqu’au bout.

2. Lorsque votre chien s’assiéra facilement pour le leurre, il est temps d’ajouter la queue. Dites « Assis ! » d’un ton joyeux (souvenez-vous, c’est une invitation, pas un ordre !), et amenez-le dans une position assise. Répétez ceci au moins une demi-douzaine de fois. Continuez à marquer (d’un simple clic ou d’un marqueur verbal, tel que le mot « Oui ! ») et donnez-lui une gâterie pour s’asseoir tout au long du processus.

3. Ajoutez une pause. Maintenant, dites « Assis » d’une voix joyeuse et faites une pause de quelques secondes. S’il s’assoit, marque et traite et fait la fête – vous avez un génie canin ! Il est plus probable qu’il ne s’assiéra pas encore seulement pour la queue, alors après deux ou trois secondes, il faut l’attirer à s’asseoir, puis le marquer et le traiter. Répéter plusieurs fois.


De nos jours, les professionnels du dressage de chiens sans force utilisent de plus en plus le mot « cue » plutôt que « command » pour décrire les communications que nous donnons à nos chiens lorsque nous voulons qu’ils adoptent un comportement. Voilà pourquoi :

Une queue informe votre chien qu’il a la possibilité de recevoir un renforçateur (tel qu’une gâterie délicieuse) pour un comportement particulier. Comparez cela au mot « commandement », qui signifie donner un ordre faisant autorité ou péremptoire. Quand on donne un ordre, on dit : « Tu ferais mieux de le faire, sinon ! »

Les mots que nous utilisons sont importants. Ils informent nos associations mentales et nos réponses physiques. Aussi positif philosophiquement qu’une personne puisse être lorsqu’elle entraîne son chien, si son cerveau pense « commander », elle est susceptible d’utiliser un ton de voix plus fort et un langage corporel plus dominant. Elle pourrait même être tentée de contraindre physiquement son chien à se mettre en position, quoique doucement, si elle perçoit que son chien a « désobéi » à ses ordres.

Par contre, un dresseur dont le cerveau pense que la « queue » est plus susceptible d’utiliser un ton de voix plus léger, un langage corporel plus doux, et d’examiner pourquoi son chien a refusé la possibilité de gagner un renforçateur. Peut-être qu’il était distrait, qu’il ne comprenait pas, qu’il n’a pas encore généralisé le comportement à un nouvel environnement, qu’il a déjà eu une association aversive avec la queue, ou qu’il a un problème médical quelconque qui le rend douloureux quand il essaie d’exécuter le comportement.

Gardez à l’esprit que c’est notre travail, en tant qu’espèce supposée plus intelligente, d’être capable d’amener le chien à vouloir faire ce que nous voulons qu’il fasse, plutôt que de simplement le forcer à le faire !

4. Variez la pause. Continuez à vous asseoir -pause-lure, mais maintenant, commencez à varier le temps que vous mettez avant de leurrer votre chien pour donner à son cerveau le temps de traiter l’information et de réagir. Parfois après une pause d’une seconde, parfois deux ou trois secondes, et parfois jusqu’à cinq ou six secondes.

5. Renforcer les comportements offerts. Certains chiens commenceront à s’asseoir à ce stade avec des pauses plus longues. Marquez, traitez et faites la fête !

Continuez à répéter cette étape et rappelez-vous qu’il peut encore avoir besoin d’un leurre. Ce n’est pas parce qu’il s’assoit parfois sans leurrer en réponse à la queue qu’il comprend parfaitement.

Répétez cette étape jusqu’à ce qu’il réponde à votre signal verbal « assis » sans l’appât 80 à 90 % du temps. À ce moment-là, vous pouvez dire qu’il connaît le leurre – et qu’il se peut que vous ayez encore besoin d’aide de temps à autre lorsqu’il ne répond pas en raison de la queue. (Aucun d’entre nous n’est parfait !) Il vaut mieux attirer quand c’est nécessaire plutôt que de répéter la réplique et risquer de perdre sa pertinence apprise, où la réplique perd sa signification. Parfois, même les chiens très bien dressés ont besoin d’un peu d’aide pour bien faire les choses !

6. Si vous avez un de ces chiens qui ne l’attrape pas avec l’étape cue-pause-lure, vous aurez besoin d’estomper l’appât. Donnez-lui votre joyeuse queue « Assis », faites une pause et commencez à leurrer. Dès qu’il semble s’être engagé à s’asseoir, fouettez le leurre hors de votre vue derrière votre dos et laissez-le finir de s’asseoir sans le leurre devant son nez. (Si vous gardez la gâterie en vue, il peut essayer de la suivre !) Marquez et traitez. Peu à peu, vous appâterez de moins en moins, en fouettant la gâterie hors de vue plus tôt dans la séquence assise, jusqu’à ce que vous n’ayez plus du tout besoin de l’appâter du tout. Marquez, traitez et faites la fête !

Nous commençons à enseigner le  » Couché  » dès que nous pouvons facilement attirer notre chien en position assise, même si  » Assis  » n’est pas encore un signal verbal fiable. Il peut s’agir d’un comportement plus difficile pour de nombreux chiens que la position assise, mais la même procédure fonctionne.

1. Obtenez le comportement. N’utilisez pas votre signal verbal  » En bas  » pour cette étape. Utilisez simplement votre leurre pour encourager votre chien à s’allonger, en le plaçant au bout de son nez et en le déplaçant lentement vers le sol.

Première étape de la gâterie
Certains chiens suivront la gâterie directement sur le sol et s’allongeront la première fois que vous les appâterez, mais la plupart d’entre eux ont besoin d’un peu d’appât ou de mise en forme ici : déplacez un peu la gâterie vers le bas, marquez et traitez. Descendez encore un peu, marquez et traitez. Continuez à l’attirer un peu plus loin à chaque fois jusqu’à ce qu’il soit tout en bas.

S’il se lève, il se peut que vous ayez déplacé le leurre trop loin, trop vite, ou que vous l’ayez éloigné de lui plutôt que de le diriger droit vers le sol et qu’il se soit levé pour le suivre. Essayez de nouveau, par petits incréments, et assurez-vous que la gâterie se déplace droit vers le sol.

2. Lorsque votre chien se couchera facilement pour le leurre, il est temps d’ajouter la queue. Dites « A terre ! » d’une voix joyeuse (invitation, pas ordre !), et amenez-le dans une position basse. Répétez ceci au moins une demi-douzaine de fois. Continuez à marquer et à donner des gâteries pour les duvets tout au long du processus.

3. Ajoutez une pause. Maintenant, dites « Couché » d’une voix joyeuse et faites une pause de quelques secondes. Assurez-vous d’avoir la gâterie dans une position neutre à vos côtés ou derrière votre dos. Si vous le tenez vers le haut à votre poitrine, vous donnez à votre chien un signal de langage corporel pour s’asseoir. Parce que les chiens sont principalement des communicateurs de langage corporel, il portera probablement plus d’attention à votre signal « assis » qu’à votre signal verbal « couché ».

4. Variez la pause. Commencez à varier combien de temps vous faites une pause avant de leurrer. Parfois après une pause d’une seconde, parfois deux ou trois secondes, et parfois jusqu’à cinq ou six secondes.

5. Renforcer les comportements offerts. Certains chiens commenceront à offrir des duvets à ce stade avec des pauses plus longues. Marquez, traitez et faites la fête !

Continuez à répéter cette étape et rappelez-vous qu’il peut encore avoir besoin d’un leurre. Ce n’est pas parce qu’il s’allonge en réponse à la queue sans leurrer parfois qu’il comprend parfaitement. Répétez jusqu’à ce qu’il réponde à votre signal « Down » sans l’appât 80 à 90 % du temps. Rappelez-vous qu’il est préférable de leurrer au besoin plutôt que de répéter le signal et de risquer de perdre sa  » pertinence apprise « , là où le signal perd sa signification.

Donnez-lui votre joyeuse réplique « Couché », faites une pause et commencez à attirer l’attention. Dès qu’il semble déterminé à s’allonger, fouettez-le hors de vue derrière votre dos et laissez-le finir le leurre sans le leurre devant son nez. Marquer et traiter. Peu à peu, vous appâterez de moins en moins, en fouettant la gâterie hors de vue plus tôt dans la séquence suivante, jusqu’à ce que vous n’ayez plus du tout besoin de l’appâter du tout.

Une autre language

Vous pouvez utiliser ce même processus pour mettre de nombreux comportements différents solidement en évidence verbalement. Demandez d’abord à votre chien de faire le comportement, puis ajoutez la queue, puis fondu enchaîné l’appât. Il est très important de commencer à décolorer le leurre dès qu’il aura un comportement fiable afin que votre chien et vous ne deveniez pas dépendants de la présence du leurre pour que le comportement ait lieu.

Nous sommes une espèce verbale, et bien qu’il soit d’une importance cruciale pour nous de comprendre le langage corporel de nos chiens, il y a quelque chose de fascinant à aider nos chiens non verbaux à apprendre notre langage. Il est très gratifiant – et incroyablement précieux pour renforcer le lien entre le chien et l’homme – que votre chien comprenne et réponde à vos signaux verbaux. Décidez simplement quel comportement vous voulez sur le signal verbal, et commencez !

 

 

 

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