Est-il trop tard pour commencer à dresser un chien ?

Vous avez probablement déjà entendu le dicton « On ne peut pas apprendre de nouveaux tours à un vieux chien » – mais que faire si ce n’est pas toute la vérité ?

Bien que certaines choses soient mieux enseignées aux chiens lorsqu’ils sont encore jeunes, votre chien peut encore apprendre à n’importe quelle étape de sa vie.

Le processus peut être plus difficile, et il peut prendre plus de temps avec certains types d’entraînement, mais tout espoir n’est pas perdu avec votre chien plus âgé – en fait, loin de là.

Quand il s’agit de chiens, il y a plusieurs domaines à discuter dans ce guide d’expert pour le dressage d’un chien plus âgé, y compris :

Socialisation : Apprendre à votre chien à s’adapter aux situations sociales et environnementales.
L’obéissance : Des commandes de base importantes aux astuces amusantes.
Modification du comportement.
Entraînement à la propreté : Cela pourrait être classé dans la catégorie de l’obéissance ou de la modification du comportement, mais il s’agit d’un problème tellement courant qu’il mérite sa propre place sur cette liste.
Est-il jamais trop tard pour commencer à dresser un chien ?
Vous vous demandez peut-être : Un chien d’un an est-il trop vieux pour être dressé ?

Soyez assuré que, que votre chien adulte ait 1 ou 10 ans, il y a d’énormes avantages à l’entraînement maintenant.

Entraîner un chien – même un chien plus âgé – peut le faire :

-Créez et développez le lien entre vous et votre animal de compagnie.
-Établir la confiance et le respect.
-Aider votre chien à devenir plus agréable à vivre avec lui.
Gagnez plus de liberté à votre chien et laissez-le participer davantage à votre vie.
-Gardez votre chien en meilleure santé physique et mentale.
-Rendez votre chien plus heureux.
-Vous permettre de garder un chien que vous auriez dû abandonner autrement.
-L’entraînement à son niveau le plus élémentaire vous permet de communiquer avec votre chien. Ce que vous leur communiquez dépend de vous, mais la formation ouvre la voie.

Prêt à apprendre ? Commençons par la partie 1 de notre guide d’expert sur le dressage d’un chien âgé.

Partie 1 : Socialisation d’un chien âgé

Pourquoi socialiser un chien âgé ?

Quand mon Border Collie, Mack, est venu vivre avec moi à l’âge d’un an, j’étais tellement excité d’avoir un chien qui pouvait faire de la randonnée pédestre et de l’alpinisme avec moi partout au pays.

Mais il n’a pas mis longtemps à réaliser qu’il avait une peur étrange des sols glissants. Il avait aussi peur des hommes. Les mouches étaient ennemies et les distributeurs automatiques d’eau étaient terrifiants.

Bien que la plupart de ces choses n’aient pas eu d’effet dramatique sur son bien-être, j’ai quand même dû y travailler avec Mack.

Mack n’avait pas été exposé à des choses comme les surfaces glissantes lorsqu’il était chiot, mais grâce à l’entraînement, il a réussi à surmonter ces craintes avec le temps (sauf pour les mouches). Le fait qu’il ait fréquenté la garderie en tant que chiot lui a permis de surmonter beaucoup plus facilement sa peur des hommes.

Pourquoi il est important de socialiser votre chien en tant que chiot

Entre l’ouverture des yeux et des oreilles de votre chiot – vers l’âge de 2 semaines – et l’âge de 16 semaines environ, votre chiot traversera une période de développement importante.

Ce qui se passe pendant cette période aura un impact énorme sur leur capacité à s’adapter plus tard à certaines situations et à se sentir en confiance avec les gens et les autres animaux.

Les chiots de cet âge sont comme des pages blanches, attendant d’être remplis d’expériences merveilleuses. Ils dépendent de ce qu’ils apprennent pendant cette période, de ce qu’ils apprennent, de ce qui est normal et sûr dans leur vie – et de ce qu’il faut éviter.

Si vous avez un chiot ou si vous en amenez un à la maison dans le futur, la socialisation devrait être votre plus grande priorité pendant qu’il est jeune.

Mais que faire si j’ai raté la fenêtre de socialisation ?

Tu veux la dure vérité ? Vous aurez plus de travail devant vous si vous avez raté le moment crucial de la socialisation de votre chiot.

Et, pire encore, il se peut que votre chien ne rattrape jamais complètement son retard.

N’ayez crainte, cependant – vous pouvez toujours faire beaucoup pour aider votre chien adulte à découvrir le monde qui l’entoure, à s’y adapter et à être moins craintif ou réactif.

Comment socialiser un chien âgé

Si votre chien n’a pas bénéficié d’une socialisation précoce, vous devrez vous concentrer sur un certain nombre de choses :

Pour les environnements
Emmenez le chien avec vous à autant d’endroits que possible, mais commencez d’abord par les endroits les plus calmes et les plus faciles, puis remontez aux endroits les plus difficiles avec le temps. Rendez ces sorties amusantes avec des gâteries, des séances d’entraînement et des jeux.
Donnez-lui beaucoup de ses friandises préférées ou des morceaux de nourriture pour chien chaque fois qu’il fait l’expérience de quelque chose de nouveau ou d’effrayant. Faites en sorte que la rencontre soit amusante. Fais une petite danse ! Félicitez-les et faites semblant d’être excités par la nouveauté.
Donnez-leur de la rétroaction pendant qu’ils sont encore en train de décider ce qu’ils doivent penser de quelque chose. Si vous surveillez votre chien, vous remarquerez qu’il regarde les choses autour de lui et vous déciderez quoi penser de chaque chose. Quand vous les remarquez faire cela, félicitez-les, soyez heureux et donnez-leur une gâterie. En faisant cela, vous dites à votre chien qu’il n’a pas à avoir peur de cette nouvelle chose.

Pour les gens
Recrutez beaucoup de bénévoles calmes pour donner des friandises à votre chien. Si votre chien a peur des gens, commencez par demander à quelqu’un que votre chien ne connaît pas de lancer des friandises à distance chaque fois qu’il se calme pendant une seconde. Lorsque votre ami canin devient plus à l’aise avec les gens, demandez à une personne à la fois d’offrir des friandises directement de sa main. Éventuellement, vous pouvez aussi habituer le chien à le toucher en demandant au bénévole de lui donner une gâterie chaque fois qu’il touche doucement votre chien. Faites-le avec autant de personnes que possible, une personne à la fois.
Si votre chien peut mordre, demandez l’aide d’un professionnel. Trouvez un dresseur qui a beaucoup d’expérience en matière d’agressivité, de réactivité et de peur ; il est utile d’obtenir des recommandations d’autres amateurs de chiens sur quelqu’un qui est très respecté et qui a l’environnement et les ressources nécessaires pour socialiser votre chien en toute sécurité. Si votre chiot a peur des gens, vous aurez peut-être besoin d’un groupe de dressage avec plusieurs dresseurs pour que votre chien puisse être exposé à plusieurs personnes en toute sécurité.

Pour les chiens
Emmenez votre animal de compagnie dans des endroits accueillants pour les chiens avec beaucoup d’espace. Laissez votre chien voir d’autres chiens de loin et récompensez le vôtre avec une gâterie ou un jouet préféré chaque fois qu’il regarde un autre chien, se concentre sur vous autour d’un autre chien, se comporte calmement ou obéit à vos ordres. Pratiquez l’obéissance pendant que l’autre chien est à proximité. Concentrez-vous le plus sur une commande « talon » structurée, et faites bouger votre chien pour qu’il se concentre sur vous plutôt que sur les autres chiens. Récompensez lourdement l’obéissance pendant l’entraînement.
Pratiquez la marche avec d’autres chiens calmes. Commencez à promener les deux chiens l’un à côté de l’autre à distance pendant que vous récompensez votre animal pour s’être concentré sur vous et être resté dans la position du talon. Au fur et à mesure que les chiens deviennent à l’aise l’un avec l’autre, diminuez graduellement la distance qui les sépare. Faites ceci jusqu’à ce que vous puissiez les marcher à quelques mètres l’un de l’autre en allant dans la même direction.
Si votre chien n’est pas agressif envers les autres chiens, saluez-les brièvement avec d’autres chiens calmes et bien élevés. Laissez les chiens se rencontrer en les promenant l’un à côté de l’autre à distance jusqu’à ce que les deux chiens soient détendus. Réduisez graduellement la distance qui les sépare au fil du temps, puis laissez les chiens se renifler brièvement entre eux pendant qu’ils sont calmes. Gardez les salutations à 3 secondes pour éviter des bagarres ou des intimidations potentielles. Évitez de rencontrer des chiens qui ne sont pas amicaux et bien élevés.

Partie 2 : Entraînement d’un chien plus âgé en obéissance

De tous les entraînements mentionnés dans cet article, l’obéissance est le plus facile à enseigner à un chien plus âgé.

L’obéissance peut inclure :

-Obéissance de base
-Obéissance intermédiaire
-Obéissance avancée
-Trucs et astuces
-Tâches spéciales
Et si mon chien est âgé ?

La plupart du temps, vous pouvez apprendre de nouveaux tours à un vieux chien. Par contre, si votre chien est très âgé, vous pourriez être limité par son état de santé.

Par exemple, si votre chien est arthritique, il ne peut probablement pas apprendre à faire un saut périlleux ou un tour de boiterie. S’ils ont commencé à décliner mentalement, leur capacité d’apprendre de nouvelles choses pourrait être compromise et ils pourraient tout simplement en être incapables.

D’un autre côté, la formation pourrait améliorer leur santé mentale et ralentir leur dégénérescence par l’exercice de leur cerveau. Cela dépend surtout, cependant, de la progression de la maladie et de sa rapidité d’action.

Lorsque vous entraînez un chien plus âgé à l’obéissance, soyez patient et tenez compte de toutes les limitations physiques qu’il a.

Ajustez la formation pour les aider à réussir, en reconnaissant leurs efforts pour plaire et leurs tentatives d’apprentissage.

Partie 3 : Modification du comportement chez un chien âgé

Est-il jamais trop tard pour modifier un comportement ?

Les comportements sont beaucoup plus faciles à enseigner à votre chien quand il est encore jeune parce qu’il n’a pas encore appris de mauvais comportements opposés. Les chiots sont des ardoises vierges.

Votre chien adulte peut cependant apprendre.

Le processus de modification du comportement d’un chien adulte sera probablement différent de celui d’un chiot.

 

Comment modifier le comportement d’un chien âgé

Modifier le comportement de votre chien adulte impliquera à la fois de se débarrasser du comportement indésirable et de remplacer ce mauvais comportement par le bon comportement que vous voulez à la place.

Il ne s’agit pas seulement de dire « non » à votre chien :

Vous devez interrompre le comportement indésirable et le rendre désagréable pour votre chien. Puisque le comportement indésirable n’est plus amusant pour votre animal ou a été interrompu, vous avez alors l’occasion d’enseigner quelque chose à sa place.
Pour que la modification du comportement soit un succès à long terme, votre chien doit apprendre quelque chose de « bon » à faire à la place. Récompensez ce nouveau comportement merveilleux pour que votre chien ait une raison de s’en tenir à ce comportement au lieu de revenir à ses vieilles habitudes.

Partie 4 : Entraînement à la propreté d’un chien plus âgé

Est-il jamais trop tard pour dresser un chien aux toilettes ?

Si vous demandez s’il n’est jamais trop tard pour éduquer un chien à la propreté, il se peut que vous ayez affaire à un ou plusieurs de ces problèmes :

-Votre chien n’a jamais vécu à l’intérieur et n’a donc jamais été propre.
-Votre petit chien ou chiot a appris à utiliser des serviettes hygiéniques ou du papier à l’intérieur, et maintenant vous voulez recycler votre chien pour qu’il fasse ses besoins à l’extérieur.
-On a appris à votre petit chien à pisser dehors, mais vous vivez dans une grande ville ou quelque part avec beaucoup de neige, alors vous voulez lui apprendre à faire pipi à l’intérieur ou sur un balcon.
-Votre vieux chien ne peut plus tenir sa vessie assez longtemps pour la faire dehors avant de faire pipi ou caca, ou il ne peut plus descendre vos escaliers pour se rendre dans votre cour.
-Votre chien a besoin d’apprendre à utiliser la salle de bain à l’intérieur ou sur du faux gazon à cause d’un voyage en avion ou d’un événement où seuls des espaces sanitaires intérieurs sont disponibles.

L’apprentissage de la propreté d’un chien plus âgé peut s’avérer difficile et exige souvent un engagement et de la constance de votre part – mais c’est certainement possible.

La propreté d’un chien qui n’a jamais vécu à l’intérieur

Si votre chien n’a jamais été propre, il n’est pas plus difficile de lui enseigner à l’âge adulte que de dresser un chiot.

Parfois, cela peut même être plus facile parce que la capacité physique du chien à tenir sa vessie plus longtemps est plus forte que celle d’un chiot.

Les méthodes qui ont tendance à fonctionner avec les chiots peuvent également fonctionner tout aussi bien pour votre chien plus âgé. Celles-ci le sont :

-Évaluer la formation
-Attache, où vous attachez votre chien à vous-même à l’aide d’une laisse de 6 ou 8 pieds.
-Horaire de toilette restreint, combiné avec beaucoup de supervision et de récompenses pour avoir fait pipi à l’extérieur.

 

Marquage et bandeaux de ventre

Votre chien est-il un mâle ? Si c’est le cas, vous devrez peut-être lui mettre un bandeau sur le ventre pendant qu’il est à la maison. Un nombril est un morceau de tissu en forme d’écharpe qui recouvre ses parties intimes.

C’est un bon outil à utiliser si votre chien essaie de marquer des objets dans votre maison. Il peut garder votre maison propre pendant que vous lui apprenez à ne pas marquer.

Il empêchera également votre chien d’ajouter l’odeur de son urine à votre maison. (L’odeur peut l’encourager à continuer à pisser ou à faire caca, ce qui rend les progrès difficiles et peut encourager d’autres chiens de la maison à y pisser également).

Cas d’entêtement et utilisation de la cage

Si vous ne constatez pas de progrès dans l’utilisation de l’attache ou si vous ne suivez pas un horaire strict pour l’utilisation des toilettes, je vous conseille de vous entraîner à l’utilisation de la cage d’escalier.

Cela a tendance à bien fonctionner lors de l’apprentissage de la propreté d’un chien plus âgé parce que tous les chiens ont un désir naturel de garder un espace confiné propre.

Gardez à l’esprit les points suivants lorsque vous vous entraînez en caisse :

-Ne laissez votre chien à l’extérieur de la cage que lorsque vous savez que sa vessie est vide. Typiquement, cela signifie qu’après 2-3 heures de liberté, vous devez les remettre dans la caisse jusqu’à ce qu’il soit temps de les sortir à nouveau.

-Si votre chien ne fait pas ses besoins lorsque vous l’emmenez à l’extérieur, remettez-les dans la cage et essayez de nouveau dans une heure. Répétez ceci toutes les heures jusqu’à ce qu’ils partent.

-Lorsque vous mettez votre chien en cage, incluez un jouet intéressant, comme un jouet à mâcher creux farci d’aliments pour chien et un peu de beurre d’arachide (sans xylitol).

-Lorsque vous introduisez la cage, faites-en un endroit agréable pour votre chiot en laissant la porte ouverte et en y arrosant des friandises. Remplacez les friandises que votre chien mange tout au long de la journée jusqu’à ce qu’il entre régulièrement seul dans la cage, à la recherche de friandises.

-Lorsque vous emmenez votre chiot au petit pot, dites-leur : « Va au petit pot » et donnez-lui 4 petites gâteries, une à la fois, après que le chien soit parti. En faisant cela, vous leur apprendrez à aller aux toilettes rapidement quand vous leur direz de le faire.
-Si votre chien n’apprend pas à vous alerter lorsqu’il doit partir, vous pouvez lui apprendre à sonner une cloche pour lui demander de sortir.

-Ne vous attendez pas à ce que votre chien tienne sa vessie plus longtemps qu’il ne le peut physiquement. Cela les obligera à avoir un accident dans la caisse. Après plusieurs accidents, ils n’essaieront plus de tenir leur vessie dans la caisse, ce qui rendra impossible de les entraîner de cette façon.

-La plupart des chiens adultes en bonne santé peuvent tenir leur vessie jusqu’à 8 heures par jour. La nuit, un chien peut habituellement le tenir plus longtemps pendant qu’il dort. Les chiots peuvent tenir leur vessie pour leur âge en quelques mois plus 1 (c’est-à-dire environ 5 heures pour un chiot de 4 mois par exemple) – jusqu’à 8 heures maximum à 7-8 mois.

-Lorsque vous êtes à la maison, sortez votre chien deux fois plus souvent que la durée maximale pendant laquelle il peut le tenir.

-Si votre chien peut le tenir pendant 8 heures, prenez-le toutes les 4 heures. Bien que le chien puisse tenir sa vessie plus longtemps dans la cage, il a plus de chances de réussir, il apprendra plus vite et sera plus à l’aise s’il va au pot plus souvent.

-Nettoyez tout accident avec un vaporisateur contenant des enzymes. Les enzymes décomposent l’urine et les matières fécales au niveau moléculaire, éliminant complètement l’odeur. Le nez des chiens est sensible, et toute odeur restante les encouragera à retourner au même endroit plus tard. Évitez les vaporisateurs contenant de l’ammoniaque – ils sentent l’urine pour un chien.

Reconditionnement d’un chien pour qu’il aille aux toilettes à l’extérieur

Vous êtes-vous déjà demandé : « Comment je vais entraîner mon chien à faire caca dehors ? » ou « Comment je vais entraîner mon chien à faire pipi dehors ? »

Si oui, vous n’êtes pas seul. Ce sont là des questions courantes.

Vous avez peut-être récemment sauvé un petit chien ou vous avez déménagé dans une nouvelle maison avec une cour. Votre chien a peut-être commencé à confondre les serviettes hygiéniques avec votre tapis.

Quelle qu’en soit la raison, le temps est venu de faire sortir les habitudes de votre chien dans la salle de bain.

Apprendre à un chien à aller aux toilettes à l’extérieur sera plus difficile pour un chien plus âgé qui a l’habitude d’aller quelque part à l’intérieur. Cependant, vous pouvez certainement vous recycler si vous êtes prêt à investir le temps et les efforts nécessaires.

Pendant que votre chien se prépare à aller aux toilettes à l’extérieur, vous devrez l’enfermer à l’intérieur (dressage en cage) chaque fois que sa vessie n’est pas vide – ou vous devrez le surveiller de très près.

Je recommande l’entraînement en cage parce que même si la supervision peut fonctionner, il ne vous faut qu’une seconde pour être distrait, ce qui rend l’enfermement plus facile que la supervision.

Gardez ce qui suit à l’esprit lorsque vous recyclez un chien pour qu’il aille aux toilettes à l’extérieur :

-Faites ce que vous pouvez pour prévenir les accidents à l’intérieur. Plus vous pouvez prévenir d’accidents à l’intérieur tout en apprenant à votre chien à pisser à l’extérieur, plus l’entraînement sera réussi. Confiner votre animal dans une cage chaque fois que sa vessie n’est pas vide est la façon la plus facile de le faire.

-Si votre chien a déjà eu un accident sur un tapis, prenez n’importe quel tapis d’extérieur. Si vous le pouvez, bloquez aussi les zones recouvertes de tapis. Une fois que le chien est bien dressé, rapportez les tapis – mais surveillez votre animal lorsqu’il est autour de lui.
Si votre chien n’apprend pas tout seul comment vous alerter lorsqu’il doit sortir, apprenez-lui à sonner une clochette. Récompensez-les lorsqu’ils sonnent et pissent ou font caca dehors par la suite.

-Dites à votre chien d’aller aux toilettes quand vous l’emmenez dehors. Récompensez-les avec plusieurs gâteries, une à la fois, lorsqu’ils partent. Gardez vos friandises dans un endroit pratique pour ne pas oublier de les prendre à la sortie.

Lorsque vous emmenez votre chien à l’extérieur, prenez-le en laisse pour l’empêcher d’être distrait. Promenez-les lentement et encouragez-les à renifler, en les gardant à l’affût. Lorsque le chien est bien dressé, vous pouvez le laisser sortir sans laisse si votre cour est bien clôturée.

-Utilisez un vaporisateur qui encourage votre chien à faire pipi lorsqu’il est à l’extérieur.

-Vaporisez-le simplement sur l’endroit où vous voulez que votre chien aille au pot, puis emmenez-le en laisse dans cet endroit et laissez-le renifler. Vous pouvez aussi laisser une petite partie des excréments du chien dans cette zone, mais n’utilisez pas trop de désordre, vous risqueriez d’avoir un chien pour éviter l’endroit.

-Soyez patient. Souvenez-vous : Faire pipi dehors est nouveau pour ton toutou. Ils ne comprennent pas ce que vous voulez qu’ils fassent au début, et ils comptent sur vous pour leur enseigner. S’ils ont un accident à l’intérieur et que vous ne les attrapez pas sur le fait, alors nettoyez simplement l’accident et surveillez mieux le chien à l’avenir. Une réprimande après l’accident ne les aidera pas à apprendre.

Partie 5 : Dernières réflexions

Donc, pour résumer ce guide d’expert sur le dressage d’un chien plus âgé :

Est-il jamais trop tard pour commencer à dresser un chien ? La réponse est non.

Que vous soyez en train de socialiser votre chien plus âgé, de lui apprendre l’obéissance, de modifier son comportement ou de l’éduquer à la propreté, n’oubliez pas d’être patient et d’apprécier ce processus.

Bien fait, le dressage profite non seulement à votre chien, mais aussi à vous et à votre ménage.

La formation le fera :

-Améliorez vos relations les uns avec les autres.
-Rendez votre chien plus agréable à vivre.
-Laissez-les participer à d’autres aspects de votre vie.
-Améliorez la communication et la confiance entre vous deux.

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