La nourriture chère pour chien est-elle vraiment meilleure pour votre chien

L’adage  » Vous en avez pour votre argent  » n’a jamais été aussi vrai que lorsqu’il s’agit de faire face au coût de la nourriture sèche pour chiens. Trouver la nourriture pour chiens de haute qualité la moins chère est un art – voici comment trouver le bon compromis entre qualité et coût.

La nourriture que vous donnez à votre chien joue un rôle essentiel dans son bien-être, tant au quotidien qu’à long terme. Il a besoin d’un régime avec les bons nutriments pour rester actif, heureux et en bonne santé. Et ne vous y trompez pas : Tous les aliments pour chiens ne sont pas créés égaux.

Ingrédients indispensables dans les aliments secs pour chiens

Assurez-vous que la nourriture sèche de votre chien contient les éléments suivants, les caractéristiques d’un produit de qualité :

☐ Sources supérieures de protéines : Recherchez des aliments secs pour chiens qui contiennent beaucoup de protéines animales, qu’il s’agisse de viande entière, de viande fraîche ou de farine de viande de source unique. Par exemple, vous voulez voir « farine de poulet » ou « farine de bœuf » sur l’étiquette, pas « farine de volaille » ou « farine de viande ». Une étiquette d’aliment pour chien mentionnant simplement « viande » est un exemple de source de protéines de faible qualité et d’origine douteuse.

☐ Source de viande entière comme l’un des deux premiers ingrédients : Mieux encore : deux sources de viande parmi les trois principaux ingrédients (disons, poulet et farine de poulet). La viande, la source la plus naturelle de protéines pour les chiens, contient les acides aminés les plus importants pour la santé canine. Un bon mélange de protéines de viande aide à compléter le profil en acides aminés d’un aliment pour chien.

☐ Grains entiers, non transformés, légumes et autres aliments. Un aliment non transformé pour votre chien a les meilleures chances de survivre au processus de fabrication de la nourriture avec ses nutriments – les vitamines, les enzymes et les antioxydants – intacts.

 

Évitez la nourriture sèche pour chien avec ces ingrédients

Lorsque vous scannez les étiquettes d’aliments secs pour chiens, gardez les yeux ouverts pour déceler les indésirables suivants. Les aliments secs pour chiens de haute qualité contiennent ces ingrédients en pourcentages minimaux :

✗ Sous-produits de viande. La recherche a révélé que les ingrédients de plus grande valeur dans les aliments secs pour chiens ont tendance à être traités et entreposés avec plus de soin (conservés propres et froids) que les ingrédients moins coûteux, y compris les  » sous-produits « . Et il est à peu près impossible de vérifier la qualité des sous-produits. Nous préférons voir ces ingrédients de deuxième ordre dans un rôle de soutien aux viandes entières ou aux farines de viande – disons, sous les cinq premiers ingrédients.

✗ Source de graisse « générique ». « La graisse animale – un ingrédient que vous remarquerez peut-être dans certains aliments secs pour chiens – peut être à peu près n’importe quoi, qu’il s’agisse d’un mélange mystérieux et malsain de diverses graisses ou de graisse recyclée provenant de restaurants. Un ingrédient préférable serait le « gras de boeuf » ou le « gras de poulet ». Plus le terme est générique, plus l’ingrédient est suspect. (Nous frémissons d’impatience à l’idée de ce qu’il y a dans « Animal Digest », un autre article que nous avons vu sur les listes d’ingrédients).

✗ Conservateurs artificiels, y compris BHA, BHT ou éthoxyquin. Des conservateurs naturels tels que les tocophérols (souvent composés avec de la vitamine E), la vitamine C et l’extrait de romarin peuvent être utilisés à la place. Notez que les conservateurs naturels ne conservent pas les aliments pour chiens aussi longtemps que les conservateurs artificiels. Les propriétaires doivent donc toujours vérifier la date limite de conservation indiquée sur l’étiquette.

✗ Couleurs artificielles. Faites-nous confiance : Votre chien ne se soucie pas de la couleur de sa nourriture. Et il n’a certainement pas besoin d’être exposé quotidiennement à des produits chimiques inutiles qui donnent de la couleur. Évitez également les aliments pour chiens contenant du propylène glycol, un produit chimique ajouté à certains aliments « moelleux » pour les garder humides.

✗ Saveurs artificielles. La nourriture de votre chien doit être suffisamment aromatisée avec des viandes et des graisses saines pour qu’il soit séduisant pour lui.

✗ Édulcorants. Les chiens, comme nous, ont le goût des sucreries. Le sirop de maïs, le saccharose, la glycyrrhizine ammoniacale et d’autres édulcorants sont parfois ajoutés à des aliments de moindre qualité pour en augmenter l’attrait. Mais le sucre alimentaire peut causer ou aggraver des problèmes de santé – y compris le diabète – chez les chiens.

 La nourriture sèche chère pour chiens est-elle vraiment meilleure ?

Lorsque vous comprendrez les caractéristiques d’une bonne nourriture sèche pour chien, allez comparer les produits de la gamme de prix qui vous convient. La qualité d’ingrédient de la nourriture bon marché pour animaux de compagnie est généralement inférieure, mais la gamme des marques et des recettes alimentaires utilisées est si large.

Calculez le prix par livre de tout aliment que vous considérez. (N’ayez pas peur de sortir votre calculatrice dans l’animalerie !) Notez les chiffres pour pouvoir comparer les prix dans différents points de vente ; si vous avez l’habitude d’acheter la nourriture de votre chien dans une épicerie, vous serez peut-être surpris de constater que vous pouvez trouver des aliments de bien meilleure qualité à un prix comparable dans les autres magasins.

Nourriture sèche pour chien pas chère

– poule mouillée
– amidon de pois
– farine de manioc racine de manioc
– farine de sous-produit de poulet
– farine de germe de soja
– farine de soja
– farine de canola
– suif de bœuf
– pulpe de betterave séchée
– les aliments pour volailles et porcs

Ces aliments contiennent au moins 24 % de protéines et 13 % de matières grasses.

Voyons maintenant les 10 premiers ingrédients de l’un des aliments.

– farine de poulet
– farine de porc
– riz brun moulu
– orge décortiquée
– farine d’avoine
– riz
– petits pois
– graisse de poulet
– levure de bière séchée
– graine de lin

Les protéines animales sont en quatrième position sur cette liste parce que la viande contient tellement d’humidité que le poulet n’apporte pas autant de protéines à l’alimentation qu’un repas de viande.

Au fait, on appellerait l’apparence de ces deux derniers ingrédients « la séparation des ingrédients ». Si l’on ajoute le poids de la farine de germe de soja et de la farine de soja, on peut supposer qu’ils l’emportent sur la farine de sous-produit de poulet, ce qui signifie qu’ils jouent un rôle beaucoup plus important dans l’aliment que la farine de sous-produit de poulet.

Les protéines animales contiennent plus d’acides aminés dont les chiens ont besoin que les protéines végétales, mais les protéines végétales sont moins chères, d’où leur apparition dans les aliments pour chiens moins coûteux.

Prix moyen des aliments pour chiens

Il existe un certain nombre d’entreprises qui fabriquent des aliments secs pour chiens de bonne ou de grande qualité dans l’ordre du prix moyen de leurs produits. Nous avons recueilli les prix des croquettes auprès des détaillants en ligne et des entreprises elles-mêmes, leur demandant les prix de détail suggérés pour les sacs les plus grands de leurs aliments (plus le sac est grand, plus le prix est bas). Nous avons calculé le prix en euro de chaque variété d’aliments (en divisant le prix par le nombre d’aliments dans le sac). Nous avons ensuite calculé le prix moyen d’aliments pour chaque entreprise, en utilisant les chiffres de chaque aliment sur chaque ligne.

Est-ce qu’une nourriture pour chien haut de gamme fait vraiment une différence pour la santé de votre chien tout au long de sa vie ? Comme tout lecteur de longue date le sait, l’industrie des aliments pour animaux de compagnie cherche à maximiser ses profits et non la santé des animaux qui en dépendent. La plupart des humains n’ont pas accès à de la viande biologique nourrie à l’herbe pour eux-mêmes, et encore moins pour leurs chiens, alors trouvez des marques de croquettes avec des listes d’ingrédients décentes pour lesquelles vous êtes à l’aise de payer.

L’alimentation et les besoins nutritionnels uniques de votre chien

Une bonne alimentation pour chien se base sur l’évaluation des ingrédients des aliments secs pour chiens ainsi que sur l »analyse garantie » que l’on peut trouver sur les étiquettes des aliments. Les propriétaires de chiens sont encouragés à comprendre quels sont les ingrédients bénéfiques et ceux qui ne le sont pas – et à consulter régulièrement les étiquettes avant d’acheter.

Une analyse des ingrédients d’une nourriture sèche pour chiens peut vous en dire long sur les intentions et la philosophie du fabricant. Si une entreprise d’aliments pour chiens admet utiliser des agents de conservation artificiels, par exemple, ou beaucoup de « fragments » de céréales ou de « sous-produits » animaux, vous n’avez probablement pas affaire à un produit haut de gamme.

Inversement, si une liste d’ingrédients d’aliments pour chiens commence par une source de protéines de qualité suivie d’aliments complets et sains, vous savez que vous avez trouvé un produit de qualité.

Un chien sujette aux infections urinaires se porterait mieux avec un aliment dont le pH est plus bas (et donc moins acide).

Si votre chien est maigre et actif, vous pourriez rechercher une marque plus riche en gras et en protéines.

Si votre chien est plus âgé et moins actif, vous voudrez peut-être lui donner des aliments contenant un pourcentage plus élevé de protéines maigres.

Ce sont juste quelques facteurs possibles que vous pourriez traiter en recherchant une nourriture pour chien. Voici quelques exemples concrets de décisions d’achat d’aliments pour chiens tout aussi valables.

Considérations caloriques

Une autre chose que vous devez prendre en considération est la teneur calorique des aliments que vous choisissez. Si la nourriture que vous choisissez pour votre chien est riche en énergie et qu’il s’agit d’une pomme de terre de canapé, vous devrez peut-être réduire considérablement sa ration quotidienne pour l’empêcher de devenir gras. Certains chiens réagissent aux régimes forcés en mendiant, en faisant de la contre-surf et en faisant des raids d’ordures. Si votre chien est l’un d’entre eux, vous devrez peut-être rechercher un aliment riche en fibres et faible en calories – un aliment qui ne contient pas nécessairement les sources de protéines ou de gras de la plus haute qualité sur le marché – pour que votre chien se sente rassasié sans devenir gros.

Les chiens ont des besoins énergétiques très variés. Il se peut que vous deviez rechercher une nourriture plus ou moins calorique en fonction des attributs suivants qui peuvent affecter les besoins énergétiques de votre chien :

– Niveau d’activité. Plus un chien fait de l’exercice, plus il a besoin d’énergie pour maintenir sa condition, c’est aussi simple que cela.

– Croissance. Les chiots en croissance ont des besoins énergétiques plus élevés que les chiens adultes. Un aliment avec un taux de protéines plus élevé, mais un taux de gras modéré (pas élevé) est idéal. Les chiots obèses sont beaucoup plus sujets aux maladies dégénératives des articulations – surtout chez les grandes races et les races géantes – que les chiots ayant un physique normal ou mince.

– Âge. L’âge auquel un chien devient âgé varie d’une race à l’autre, les chiens de plus grande taille étant considérés comme gériatriques à un âge plus précoce. Les chiens plus âgés ont généralement besoin de moins de calories pour maintenir leur poids et leur condition physique, en partie parce qu’ils ont tendance à être moins actifs que les jeunes chiens.

– Conditions environnementales. Les chiens qui vivent ou passent une grande partie de leur temps à l’extérieur dans des températures très froides ont besoin de 10 à 90 % plus d’énergie que les chiens qui jouissent d’un climat tempéré. L’épaisseur et la qualité du pelage du chien, la quantité de graisse corporelle dont il dispose et la qualité de son abri ont des effets directs sur ses besoins énergétiques.

– Maladie. Les chiens malades ont des besoins énergétiques accrus ; il faut de l’énergie pour monter une réponse immunitaire ou réparer les tissus. Cependant, les chiens qui ne se sentent pas bien ont aussi tendance à être inactifs, ce qui réduit leurs besoins énergétiques.

– Reproduction. Les besoins énergétiques d’une femme enceinte n’augmentent pas de façon significative avant le dernier tiers de sa grossesse, où ils peuvent être multipliés par trois.

– Allaitement. Une femme qui allaite peut avoir besoin de huit fois plus d’énergie qu’une femme du même âge et de la même condition qui n’allaite pas.

– Stérilisation. Il est généralement admis que les chiens stérilisés (et stérilisés) ont des besoins énergétiques réduits. Cependant, il n’existe aucune étude qui prouve de façon concluante que les chiens castrés ont besoin de moins de calories simplement en raison de niveaux d’hormones plus faibles. Il a été suggéré que ces chiens prennent du poids en raison d’une augmentation de l’appétit et/ou d’une diminution du niveau d’activité.

– Autres facteurs individuels. Parmi les autres facteurs qui peuvent influer sur les besoins énergétiques d’un chien, mentionnons son tempérament (nerveux ou placide ?) et la qualité de sa peau, de son gras et de son pelage (sa capacité d’isolation aux intempéries).

Nourriture pour chiens pour gérer les maladies canines et les problèmes de santé
Si votre chien a une maladie ou une propension héréditaire à la maladie, demandez à votre vétérinaire quels sont les bienfaits de la thérapie nutritionnelle pour traiter ou prévenir la maladie. Ne vous contentez pas de la suggestion d’une diète commerciale  » sur ordonnance  » ; la plupart d’entre elles sont formulées avec des ingrédients de moindre qualité. Demandez plutôt ce qui a été manipulé spécifiquement dans l’alimentation de façon à être bénéfique pour votre chien. Ensuite, voyez si vous pouvez trouver un produit qui offre les mêmes avantages et des ingrédients de meilleure qualité. Le meilleur exemple est une alimentation « rénale » pour les chiens atteints d’insuffisance rénale. L’objectif est de donner à ces patients un régime alimentaire avec une teneur modérée en protéines de très haute qualité et une faible teneur en phosphore (voir « Quand dire non aux protéines faibles en protéines »). Une alimentation pour chien intelligemment formulée et préparée à la maison peut faire un bien meilleur travail pour atteindre ces objectifs que les aliments commerciaux pour chiens sur le marché.

Vous devriez également faire des recherches de votre propre chef pour déterminer quels changements alimentaires pourraient aider votre chien. Un bon point de départ est l’alimentation préparée à la maison

D’autres maladies qui peuvent être améliorées avec la gestion diététique incluent :

– Allergie ou intolérance. Un certain nombre de races sont particulièrement sensibles aux allergies alimentaires, notamment le Cocker Spaniels, le Dalmatien, l’Épagneul Springer anglais, le Labrador Retriever, le Lhassa Apsos, le Schnauzer nain et plus encore. Encore une fois, il est important de tenir un registre des aliments que vous donnez à votre chien, de ce qu’ils contiennent et de l’apparence et de la sensation de votre chien. Si vos dossiers indiquent qu’un ou plusieurs ingrédients déclenchent de mauvaises réactions chez votre chien, recherchez des aliments qui ne contiennent pas ces ingrédients en aucune quantité. (Voir « Marcher dans le labyrinthe des allergies », « L’alimentation fait la différence »).

– Cancer. Les régimes riches en matières grasses et faibles en glucides (ou sans glucides) sont idéaux pour les patients atteints de cancer. Les cellules cancéreuses utilisent les glucides comme source d’énergie et n’utilisent pas facilement les graisses, ce qui vous permet de les affamer efficacement tout en fournissant de l’énergie supplémentaire à votre chien grâce à une alimentation riche en matières grasses de haute qualité. (Voir « Nourrir le chien, affamer le cancer »)

– Troubles héréditaires du métabolisme. Certaines races sont sujettes à des maladies ayant une forte influence alimentaire. Par exemple, le West Highland White Terrier et le Cocker Spaniel ont une tendance héréditaire à souffrir d’accumulation de cuivre dans le foie ; ces chiens devraient avoir une alimentation formulée à faible teneur en cuivre. Les Malamutes et les Huskies de Sibérie peuvent hériter d’un trouble du métabolisme du zinc et nécessitent une alimentation riche en zinc (ou des suppléments de zinc).

Demandez à votre vétérinaire (et à des éleveurs fiables) quels sont les besoins nutritionnels de votre chien en fonction de sa race. Et communiquez avec le fabricant de la nourriture de votre chien pour obtenir la version élargie des niveaux de nutriments de l’aliment. Les fabricants d’aliments pour animaux de compagnie ne sont pas tenus d’imprimer les niveaux de chaque élément nutritif sur leurs étiquettes, mais ils devraient vous fournir cette information sur demande.

Tenez donc compte de l’âge, de l’état et des antécédents médicaux de votre chien. Tenez également compte de la disponibilité des produits.

Et, bien sûr, le prix peut entrer en ligne de compte. La bonne nourriture pour chien n’est pas nécessairement bon marché, mais ce vieil axiome, « Vous en avez pour votre argent », s’applique ici aussi.

Les meilleures pratiques pour le choix des aliments secs pour chiens

Les experts en nutrition ne sont pas d’accord sur tout, mais une chose qu’ils admettent généralement être vraie est que tous les animaux jouissent d’une meilleure santé lorsqu’ils reçoivent un régime équilibré et varié d’aliments frais et adaptés à leur espèce.

Ils s’entendent aussi généralement pour dire que les aliments hautement transformés ne sont pas aussi sains que les aliments légèrement transformés ; une partie de la valeur de la nature est toujours perdue par oxydation, chaleur, pression et interactions chimiques. Les aliments faits d’ingrédients hautement transformés (et parfois, par conséquent, vieillis) sont très désavantagés par rapport à ceux qui sont faits d’ingrédients frais et entiers.

Les aliments pour chiens les plus sains contiennent des protéines de haute qualité ainsi que des céréales et des légumes entiers non transformés. Assurez-vous toujours que les aliments secs pour chiens que vous achetez contiennent des protéines de haute qualité, telles que des viandes entières, fraîches ou de source unique (« farine de poulet » ou « farine de bœuf »). Évitez les aliments pour chiens dont le libellé de la liste des ingrédients est vague, tels que « farine de volaille » ou « farine de viande ». Toute étiquette qui dit simplement « viande » devrait être disqualifiée en tant que source de protéines de mauvaise qualité.

Enfin, n’oubliez pas que c’est une bonne idée de changer régulièrement la nourriture pour chiens. Choisissez plusieurs marques qui contiennent les bons ingrédients et donnez à votre chien une certaine variété au fil du temps. Il aidera à corriger les excès, les insuffisances ou les déséquilibres qui résultent de la même nourriture pour chiens jour après jour.

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