Utiliser le temps d’alimentation comme temps d’entraînement

Comment et pourquoi vous devriez utiliser le bol de nourriture de votre chien comme outil d’entraînement

-Profitez de l’heure des repas pour entraîner et renforcer le comportement approprié et donner à votre chien une bonne association avec votre présence à son bol.
-Assurez-vous que tous les membres de la famille et les visiteurs comprennent l’importance d’associations positives pour les bols alimentaires.
-Gérer soigneusement les conflits autour des bols de nourriture pour éviter les combats entre chiens ou les agressions envers les humains.

Vous pouvez le considérer simplement comme un récipient pratique, utile pour garder la nourriture de votre chien recueillie dans un seul endroit, hors du sol. Votre chien a probablement une perspective très différente. Pour lui, le bol est susceptible d’être un objet de grande valeur et d’une grande importance, surtout s’il s’agit d’un gros mangeur.

L’heure des repas revêt une grande importance pour la plupart des chiens. Elle peut être pleine d’excitation, d’excitation et de stress. Un propriétaire de chien sage comprend l’importance de l’heure des repas et l’utilise à son avantage.

CHIEN MANGEANT DANS UN BOL

Le rituel d’alimentation de votre chien peut être utilisé pour renforcer les bonnes manières, pratiquer des exercices de déférence et encourager une association positive avec la nourriture, les bols de nourriture, l’alimentation et la présence d’humains à proximité de son récipient sacré.

Si vous jetez de la nourriture dans son bol et que vous la déposez sur le sol, vous ratez une occasion de formation en or – et vous pourriez même renforcer des comportements indésirables.

Les repas sont les meilleurs pour l’entraînement « Attendez ».

L’heure du repas est l’occasion idéale pour des séances d’entraînement « Wait » deux fois par jour, utilisant deux principes de conditionnement opératoire : le renforcement positif et la punition négative. Un renforcement positif (le comportement du chien fait qu’une bonne chose arrive) se produit chaque fois que vous dites « Oui » et que vous nourrissez une friandise. Une punition négative (le comportement du chien fait disparaître une bonne chose) se produit chaque fois qu’il se lève et que vous remettez le bol sur le comptoir ou le soulevez hors de sa portée.

1. Demandez à votre chien de s’asseoir à l’endroit désigné pour le dîner. Dis-lui : « Attends ! » S’il reste assis, dites « Oui ! » et donnez-lui à manger une bouchée de son bol (que vous avez placé sur un comptoir).

2. Avec votre chien encore assis, dites « Attendez ! » et soulevez son bol du comptoir. S’il reste assis, dites « Oui » et donnez-lui un morceau (renforcement positif). S’il se lève, dites « Oups ! » et remettez le bol sur le comptoir (punition négative). Répétez l’opération jusqu’à ce qu’il reste assis lorsque vous ramassez son arc.

3. Avec votre chien encore assis, dites : « Attendez ! » Abaissez le bol à mi-chemin vers le sol, un à deux pieds devant lui. S’il reste assis, dites « Oui ! » et donnez-lui à manger un morceau du bol. Soulevez le bol de quelques centimètres et répétez plusieurs fois jusqu’à ce que vous soyez sûr qu’il restera assis. S’il se lève, dites « Oups ! » et levez le bol au-dessus du niveau de sa tête. Essayez encore une fois, et ne l’abaissez pas tout à fait jusqu’ici cette fois-ci.

4. Avec votre chien encore assis, répétez l’exercice « Attendez » jusqu’à ce que vous puissiez abaisser le bol jusqu’au sol sans qu’il se lève. Quand il s’assoira avec le bol par terre, dites-lui « OK ! » ou « Prends-le ! » et encouragez-le à manger.

Pratiquez l’entraînement « Attendez » de votre chien chaque fois que vous le nourrissez. Vous lui apprendrez un comportement utile de bonnes manières, et lui rappellerez à chaque repas que vous êtes le leader bienveillant, contrôlant les bonnes choses, mais partageant joyeusement avec lui tant qu’il fait preuve de déférence (assis) et qu’il respecte ses manières.

Repas VS. Alimentation gratuite

Je frissonne intérieurement quand une cliente me dit qu’elle nourrit gratuitement son chien, c’est-à-dire qu’elle garde le bol rempli de croquettes sur le sol tout le temps. Je crois fermement à l’alimentation pour plusieurs raisons, en plus du fait médical que le système digestif d’un chien est plus conçu pour se gaver que pour brouter. Il y a de nombreux avantages à donner à votre chien des quantités spécifiques de nourriture à des moments précis :

– Vous pouvez surveiller l’ingestion. Si vous lui donnez des repas, vous saurez à l’instant où Buster arrête de le nourrir – parfois le premier signe qu’il ne se sent pas bien. Si vous gardez le bol bien fermé, il faudra peut-être un jour ou deux avant que vous ne réalisiez qu’il ne mange pas.
– Vous réduisez au minimum les occasions pour votre chien de garder sa nourriture. S’il y a toujours de la nourriture dans le bol, votre chien pourrait décider qu’il doit protéger sa précieuse ressource et le territoire qui l’entoure. Si le bol est ramassé lorsqu’il est vide, la zone d’alimentation devient plus neutre.
– Vous pouvez utiliser le temps d’alimentation comme temps d’entraînement. Apprenez-lui les bonnes manières et le contrôle des impulsions en renforçant un comportement « assis/attendu » pendant que vous placez le bol sur le sol, puis donnez-lui le signal pour manger (voir l’encadré « Attendre la formation »).
– Vous pouvez profiter de l’heure du repas pour renforcer votre rôle en tant que membre de haut rang de votre groupe social. Vous ne pouvez pas être le « chien alpha » – votre chien sait que vous n’êtes pas un chien – mais vous êtes membre de son groupe social. Le chef contrôle les « bonnes choses », et le dîner est définitivement « bonne chose ». Si la nourriture est disponible en permanence, votre chien la contrôle. Si vous, en tant que leader bienveillant, choisissez de partager une partie de votre nourriture avec lui par bonté de cœur, et qu’il adopte un comportement de déférence comme s’asseoir ou s’asseoir pour vous faire partager, vous êtes en train de renforcer une relation saine.
– Tu sais quand il est plein et quand il est vide. Vos séances d’entraînement ont plus de chances de réussir si vous vous entraînez lorsque l’estomac de votre chien est vide plutôt que plein.
– Vous pouvez utiliser ses repas comme gâteries d’entraînement. Ceci est particulièrement utile pour construire une relation avec un chien qui n’est pas convaincu qu’il a besoin de vous. Si toutes les bonnes choses, y compris les repas, viennent directement de votre main, il est plus susceptible de décider que vous êtes important dans sa vie.
– Vous pouvez contrôler le poids de votre chien. Il a l’air un peu trop prospère ? Réduire quelques calories de ses portions. T’as l’air d’une petite côtelette ? Ajouter une demi-tasse supplémentaire dans son bol.
– Vous pourriez lui ouvrir l’appétit. Les personnes qui ont des mangeurs difficiles commettent souvent l’erreur de laisser de la nourriture à l’extérieur constamment. Le chien broute toute la journée et n’a jamais faim, donc n’est jamais avide de nourriture. Offrir de la nourriture, la laisser au sol pendant 10 à 15 minutes, puis la ramasser, peut apprendre à un mangeur difficile à profiter quand il le peut, ou à attendre le prochain repas.
Si vous avez plusieurs chiens, l’alimentation libre peut être encore plus problématique. Un chien peut manger plus que sa part et se repulper, tandis qu’un autre chien a faim. Vous aurez encore moins tendance à remarquer si l’un des chiens ne mange plus, puisque l’autre mange toujours et que la nourriture continue de disparaître. Les tensions peuvent s’intensifier autour du bol et des bagarres peuvent survenir.

Bien sûr, il y a beaucoup de chiens qui peuvent partager les ressources alimentaires à l’amiable. Les vôtres partagent peut-être bien, mais vous ne profitez toujours pas de tous les autres avantages des repas.

Le rituel d’alimentation du chien

Il fut un temps où les dresseurs recommandaient de suivre des routines qui soutenaient le statut du chien de rang supérieur dans la meute. Nourrissez d’abord le « chien alpha », disaient-ils, et avancez sur la ligne. Cette façon de penser a changé.

Comme je suis le membre le plus haut placé du groupe social de mon foyer, je peux établir les règles et décider si les règles changent. Aujourd’hui, je pourrais choisir de nourrir d’abord un chien de rang inférieur et de passer à un rang supérieur. Ou commencez par le milieu, et avancez vers les extrémités. Ou choisissez au hasard des comportements appropriés à renforcer avec le bol alimentaire. Bien sûr, puisque nous savons maintenant que la hiérarchie de la meute est plus fluide qu’on ne le pensait, je me trompe peut-être sur le chien qui a le rang le plus élevé à un jour donné, mais cela n’a pas d’importance. Je suis toujours le leader, et c’est à moi de décider avec qui je partage la nourriture, et quand.

C’est à vous de décider quelles sont vos règles particulières à l’heure des repas, mais en général, le chaos n’est pas acceptable, et le calme est bon. Peut-être que tous les chiens vont à leurs sets de table respectifs et attendent l’arrivée du dîner. Peut-être qu’ils n’ont qu’à s’asseoir, s’allonger ou se tenir tranquillement pour faire de la nourriture. Quel que soit le comportement que vous souhaitez adopter à l’heure du dîner, vous pouvez renforcer les comportements acceptables en continuant à préparer vos repas lorsque les chiens sont calmes. Si les chiens sont trop excités, asseyez-vous et lisez un magazine jusqu’à ce que le calme revienne, puis continuez.

L’ aboiement permettait de manger. C’est un exemple classique de « comportement superstitieux », où un chien croit que parce qu’un comportement particulier – comme l’aboiement – s’est produit avant un événement important, ce comportement peut influencer positivement les résultats futurs, même si les deux ne sont pas vraiment liés.

L’aboiement mettait fin à la préparation de la nourriture et que le calme faisait que la nourriture se produisait. Nous n’avons pas tout à fait réussi ; en fin de compte, nous avons simplement eu recours à un résultat où les aboiements ont fait que le chien s’est retrouvé à l’extérieur, et le calme l’a ramené pour manger.

Quand les chiens se battent pour la nourriture

Le gardiennage des aliments est un comportement de survie naturel et adaptatif pour les chiens. Dans la nature, si un chien ne revendique pas ses précieuses ressources et ne les défend pas, il mourra probablement de faim. Les canidés sauvages qui défendent avec succès leurs revendications vivent pour transmettre leurs gènes à leurs chiots.

Bien que la protection contre les humains soit un comportement dangereux et inacceptable, les chiens devraient être en mesure de protéger raisonnablement leur nourriture contre leurs congénères canins. « Raisonnablement » signifie l’utilisation appropriée des signaux du langage corporel – une certaine posture, un éblouissement ou deux, peut-être même une lèvre surélevée. Il ne s’agit pas de lancer, de mordre, de mordre, de mordre, de se battre et/ou de causer des perforations et des lacérations.

Si votre foyer multi-chien entre en guerre totale pendant les repas, il est temps d’élaborer un plan de gestion sérieux. Selon l’intensité du conflit, vous pouvez le faire :

– Mangez dans les coins opposés de la pièce et jouez à l’arbitre – en vous assurant qu’un chien ne s’approche pas ou ne menace pas un autre chien, et ramassez les bols à la fin du repas pour retirer l’objet de grande valeur et facile à garder.
– Nourrissez-vous dans les coins opposés de la pièce et mettez tous les chiens sur des attaches pour vous assurer qu’ils ne se menacent pas les uns les autres.
– Nourrissez-vous dans différentes pièces avec des portes fermées ou des barrières pour bébé entre les deux pour éviter les conflits.
– Nourrir dans des caisses, assez éloignées les unes des autres pour que le gardiennage ne soit pas un problème.
Vous pouvez également essayer de modifier le comportement. Pour ce faire, il est préférable que le gardien soit attaché et qu’une deuxième personne s’occupe de l’autre chien afin de contrôler l’interaction, tout en effectuant la série d’exercices de modification qui suit.

Signes avant-coureurs de la détresse des chiens face à la nourriture

Il est important que vous reconnaissiez les signes subtils de stress lié au bol alimentaire chez votre chien, car ce sont les précurseurs de signes d’agression plus évidents. Plus tôt vous reconnaîtrez l’inconfort de votre chien, plus tôt vous pourrez intervenir, prévenir les agressions et modifier le comportement avec plus de succès. Voici quelques signes subtils à surveiller :

■ Lorsque vous approchez votre chien à son bol, il arrête de manger et se congèle, avec son museau encore enfoui dans sa nourriture.

■ A votre approche, il vous offre un « œil de baleine » – le nez dans son bol,

 

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